沖繩的另類虎爸虎媽 – 尋找英文學校的故事

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我們是另類虎爸虎媽,一天到黑也是想着帶女兒去玩。甚至想寫信給學校反映功課太多。但是我們有一個堅持:女兒一定要學英文。

日本國民對資訊的接觸是非常有限,主要原因是所有資訊需要先轉化成為日文他們才能夠吸收。當有些世界大事發生,例如武漢肺炎,政府和傳媒淡化事件,市民能夠吸收和分析的資訊便會受到局限。

情況有點像中國,但分別是日本政府需要向人民交代,有需要的時候,一些世界性資訊還是會從知識份子那裏流出。

對於我們住在日本的家庭,英語的接觸真的差不多等於零。我們住在沖繩,大家以為有美軍基地、應該很國際化,但其實來過沖繩旅行的應該也發現這邊不是說英文的!

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只有爸爸在比較多機會說英文

我們家女兒Mia在日本本地學校已經讀了差不多四年時間,第一語言(在我們的情況很難叫做「母語」)已經是日文了。家裡是逼她聽廣東話,也會鼓勵她講廣東話。(爸爸:一直不學日文,就是苦肉計!)

每次叫Mia 說中文,也給我這個表情

英文,只好送她進英文課外學校學習。Mia 經歷了不同的英文學校,由厭倦了英文、害怕英文,到現在的喜歡上英文、講也不會覺得尷尬。我們發現,就算學校出類拔萃,但如果不能夠令小朋友提起興趣,一切學習也是枉然,小朋友最後也沒有辦法理解和吸收。

回想Mia 4歲半開始上一所在那霸市的英文學校。這所學校以玩耍為主;到了5歲開始覺得其他小朋友年紀太小(2-3歲)、沒有同齡小朋友可以一起玩,所以幫她找了第二間學校。

這也是一間開心學校,只不過因為年紀開始有差距, 所以需要轉去另一間學校

第二間學校是出了很多「全國最年幼取得英檢x級」「全國英文朗誦獎 最年幼得獎者」的同學。校長是擁有教學相關博士學位的美國人。選這間學校的原因,多少因為偏執的我:對於英語口音有一定程度的要求。老師的英文一定要是母語,不要帶有口音。然後我最希望Mia能學習的是像英文作為母語的小朋友一樣、學習講自然的英文而不是背文法出來的那種英文。(爸爸註:美國加拿大處處流露着自然的英語,但全沒有文法可言)

圖片來源學校官網: https://www.fes-okinawa.net/course.html

最初入學後有一點抗拒,就是學校要求4-5歲的小孩子寫練字簿。這樣的話我覺得一定會覺得辛苦不想學下去。所以我當時就決定讓她不做功課。沒法,我是一個反對讓年幼小孩寫字、寫練習簿的媽媽。

到小學一年級,Mia對於這英文學校越來越抗拒、對於英文本身也是有「不想學」的想法。我一直告訴她,英文是唯一一樣媽媽堅持要她學的東西,她需要接受。後來她常常說不想去英文學校,我就持續問她關於在學校幹什麼、為什麼不喜歡、不喜歡課堂還是學校老師的什麼。我自己也很想幫他換個學校,希望她可以喜歡英文而學,而不是因為媽媽逼而學(雖然現實是這樣!)但選擇真的太少。大家也是在捱日子…. 

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漫畫也是一個學習…

12月我們搬家。我趁這個機會,找那區附近的學校讓她試堂,親眼看到老師和學生的互動,覺得有一家很適合(對Mia來說:老師不罵人這點很重要!)也符合我的選校條件,所以搬屋後馬上轉英文學校!

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1個月過去,給我很大鼓舞的是:Mia英文閱讀能力、發音和順暢度大大提升!神奇的是,其實每星期由之前的5小時,減到現在的4.5小時,但反而有進步。

另外就是,Mia會主動在課堂講英文,並開心地告訴我她講了英文。

最大的變化是:她現在每天晚上睡覺前會追著我要求我讀英文書給她聽!

雖然這所學校每個禮拜也有讀寫功課。但顯然Mia沒有抗拒去做。(爸爸很抗拒! 有一次詢問老師可否放棄那些功課, 老師說, 那麼Mia 便要放學留下來完成這些功課….)

整個效果,比之前的學校實在差太遠。

甚至下課後, 主動讀給我們聽她的作品

這個經歷切實地反映出:小朋友感到有樂趣才會自發學習、嚷著要more,而最重要是一個適合他們的教授方法。方法和當事人性格不合只會有反效果。短短一個月, 已經超越之前一兩年的成就。

而名牌不等於最好。令小朋友起勁有動力的才是最適合,最好的學校。

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放在香港的環境, 這些課外活動仍然能夠充實小朋友, 為他們報讀學校有更好準備。但入學試的時候,小朋友是背誦出來還是有自信地說出來,相信這個非常影響入學機會!

小朋友的興趣,只能夠及培養。不應該強加在他們身上。

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